Historia del escudo de Canarias - Sí­mbolos de Canarias, banderas y escudos de las islas

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Historia del escudo de Canarias

Siglos XVI y XVII

La finalizaci√≥n de la conquista de las islas qued√≥ reflejada en la titulaci√≥n oficial de los monarcas espa√Īoles, que pasar√°n a titularse reyes de las islas de Canaria, lo que supon√≠¬≠a otorgar al archipi√©lago el rango de Reino. Sin embargo, este hecho no llevaba aparejada necesariamente la concesi√≥n de un escudo her√°ldico propio. Las √ļnicas concesiones de armer√≠¬≠as que se hicieron en los a√Īos posteriores a la conquista fueron las de los cabildos de las tres islas de realengo: Gran Canaria, Tenerife y La Palma, pero el conjunto de las islas, al carecer de cualquier instituci√≥n o dignidad que abarcase al conjunto de su territorio, no se vio dotado formalmente con ning√ļn blas√≥n distintivo.

Sin embargo, a comienzos del siglo XVI se fue extendiendo entre los heraldos europeos la idea de que todo territorio dotado de un t√≠¬≠tulo de soberan√≠¬≠a (reinos, principados, se√Īor√≠¬≠os) deb√≠¬≠a tener un emblema her√°ldico que lo identificara, aunque no existiera ninguna instituci√≥n que hiciera uso de √©l.

Por ello, estos heraldos comenzaron a introducir en las obras que elaboraban escudos de su propia invenci√≥n para todos aquellos territorios que carec√≠¬≠an de ellos. En el caso del Reino de las Islas de Canaria, los primeros ejemplos de que tenemos noticia aparecen en el Libro II de la Historia geneal√≥gica y her√°ldica de los emperadores, reyes y nobles de Europa (1), monumental obra del augsburgu√©s Hans Tirol, custodiada en la Biblioteca del Monasterio de El Escorial. All√≠¬≠ se reproducen unas supuestas armas del R[egnum] Canariae que no pueden considerarse m√°s que como producto de la imaginaci√≥n del autor, y que adem√°s no coinciden, ya que mientras que en el volumen I se muestra un escudo de campo de azur, con un elefante de plata surmontado de un leopardo o le√≥n pasante de oro, en el volumen II el escudo es, en campo de azur, una banda diagonal cargada con los signos del zodiaco de C√°ncer, Leo, Virgo y Libra, acompa√Īada de sendas estrellas de seis puntas de oro, y debajo un animal con aspecto de jabal√≠¬≠, de plata. Es curioso que un escudo muy similar e igualmente fant√°stico sea adjudicado en la misma obra al Reino de Gibraltar, otra de las titulaciones regias.

Regnum Canariae

Un manuscrito de fecha anterior a 1580, titulado Nobiliario de Espa√Īa y escrito por Alonso T√©llez de Meneses (2), presenta como armas del Reino de Canarias un escudo de oro con tres ca√Īas de az√ļcar de sinople y un can atrauesado de p√ļrpura con collar de oro. Tambi√©n este emblema parece totalmente fant√°stico, pero es de resaltar el hecho de que aparezca por primera vez la figura del can o perro, haciendo referencia a la hip√≥tesis m√°s extendida sobre el origen del nombre de Canarias.

Pero no es hasta mediados del siglo XVII cuando encontramos la primera referencia a un escudo de Canarias en el que ya se aprecian los elementos fundamentales que conforman el actual. A finales del reinado de Felipe IV (1621-1665) Francisco Valonga y Gatuellas, en su manuscrito titulado T√≠¬≠tulos de los Reyes de Espa√Īa (3), describe las armas del Reino de Canarias de esta forma: Ave este Reyno e islas por armas siete islas en medio de un mar y con una letra abaxo de oro que dice OCEANI, denotando en las islas las 7 que contiene este reino y las letras del gran mar o√ßeano denotando que est√°n en aquel mar.

Francisco Valonga

De esta misma época serí­a otra descripción o representación del escudo de Canarias en la que se habrí­a basado el anónimo autor del mapa titulado Plan de las Afortunadas Islas del Reyno de Canarias, y fechado por Juan Tous Meliá hacia 1765 (4). Aquí­ figura un escudo que el texto del mapa describe así­: Este escudo es el del Reino de las Canarias: 7 Yslas de plata sobre ondas de mar azul y blancas y la faxa blanca en lo alto que simboliza ser Reyno feudatario; y en el gefe del escudo unas letras que dizen Occeano de Oro. Yta Salazar.

Plan de las Afortunadas Islas... (ca. 1765)

Este Salazar serí­a Miguel de Salazar y Mendoza, quien fue Coronista y Capellán de Honor de Felipe IV, pero no hay datos que nos permitan saber si pudo ser él el creador de esta composición heráldica para Canarias o si sólo se hizo eco de alguna otra obra, como la citada de Valonga. En cualquier caso, la interpretación que hace el autor del mapa anónimo es poco rigurosa: describe como faja lo que en el dibujo aparece como un jefe (parte superior del campo del escudo), y en cambio dice que la leyenda "Océano" aparece en el jefe, cuando en la ilustración forma un arco sobre la corona.

NOTAS


(1) Biblioteca del Real Monasterio de San Lorenzo del Escorial, sign. 28-I-10, 11 y 12, vitrinas 21, 22 y 23

(2) Biblioteca de la Real Academia de la Historia, Colección Salazar y Castro, sign.9/236

(3) Biblioteca de la Real Academia de la Historia, Colección Salazar y Castro, sign.9/495

(4) Tous Melián, Juan. El Plan de las Afortunadas Islas del Reyno de Canarias y la isla deSan Borondón. Santa Cruz de Tenerife, Museo Militar Regional de Canarias, 1996